Interview with Andrea De La Herran

Andrea De La Herran took some time away from her busy training schedule to discuss her journey in Olympic weightlifting. Andrea’s long list of accomplishments during her young career culminated this Septermber with her qualification for the IWF World Weightlifting Championships in Riyhad, Saudi Arabia.

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What inspired you to start weightlifting, and how old were you when you began training seriously for the sport?

I was inspired by this country's Olympic medalists Soraya Jiménez and Luz Mercedes Acosta. I started weightlifting at the age of 12 because it seemed to me at that time a quite different sport for women, always stigmatized as being only for men. I realized at the age of 15, when I attended my first world junior championship, that I could be good at this, and it was then that I started to take it more seriously. So, I decided to dedicate more hours of my day to training because I wanted to be a significant female reference in this country.

Could you describe a day in your life during intense training periods? How many hours do you dedicate to training each day?

Could you describe a typical day in your life during periods of intensive training? A typical day for me involves waking up in a high-performance center and dedicating all 24 hours of my day to my training, nutrition, rest, and recovery. Normally, I train two weightlifting sessions a day and one physical and cardiovascular session. From Monday to Saturday, I only focus on training, and I have a rest day on Sunday when I can go out to clear my mind so that I can start again with everything on Monday. How many hours do you dedicate to training each day? I dedicate 2 hours in the morning, 2 and a half hours in my second session, and 1 more hour of physical exercises like strengthening and stretching.

How does your training routine change during the off-season compared to when you're preparing for a competition?

The change is noticeable because, in the off-season, I dedicate myself to being with my family and my daughter. I go out with them, have fun, eat a lot, and sleep as much as my body allows. I visit places and train once a day. However, when I am in a competitive stage, I dedicate my 24 hours to only think about weightlifting.

Weightlifting demands significant mental strength. Can you share some techniques or practices you use to maintain your focus and mental toughness during training and competitions?

I consider mental strength to be the most challenging aspect in weightlifting because it requires a level of concentration where the mind dominates the body in every sense. Something that helps me a lot, and I learned this from a sports psychologist, is to try to recreate every day in training what I will do during the competition. This way, when the time comes to be on the competitive stage, I just repeat what I have already done throughout the year.

How do you manage your nutrition to ensure optimal performance? Are there specific dietary plans you follow while training versus when you're in a competition phase?

I don't always follow nutritional advice because food can often be my weakness. I really like eating chocolate and fast food 😅, but for such a low body weight category, it's not good. So, I get some nutritional help, but mostly I try to force myself to eat healthier and more balanced. Do you follow specific dietary plans during training compared to when you are in a competition phase? In the competitive stage, I restrict my caloric intake a lot, which means I eat much less, but nutritionally I eat much better than when I am in the general phase.

What does your recovery process look like, and how do you balance training intensity with adequate rest and recuperation?

I attend therapy regularly, but I have realized that what helps my body and mind the most is having a very good rest at night. I feel that this is the best recovery for my mind and body to be ready for the next training session.

What motivates you to push through tough training sessions, and what are your long-term goals in weightlifting?

A good day for me means having successfully completed a tough training session. I know not every day is good, but I make sure that each one of them contributes to me both physically and mentally. What motivates me is realizing that in my country, I can be a reference that inspires many young people to start or continue with this sport, as well as to fulfill my own dreams of attending the Olympic Games and proving to myself and my family that all these years away from them have been worth it.

What are your best achievements in the sport of Olympic Weightlifting?

My greatest achievements have primarily been being a part of the Mexican national team for 9 years, as well as having won gold in Pan American championships during 2018, 2021, and knowing that I have a very strong start at the world level in my category. I will continue working because I want and know that I can be a world medalist.

What unique challenges have you faced as a female in the sport of weightlifting, and how have you tackled them?

When I started this sport, I was about to turn 12 years old, and at that time in Mexico, this was not common. So many of my peers judged and teased me, asking if I wanted to be a man, if my dad forced me to lift weights, if my body would become masculine, or if that's why I didn't grow taller as I am of small stature. I received constant criticism, even to this day there are people who still think that way, but really those things have never mattered to me because I feel that this sport has given me many beautiful experiences, friendships, and I have always done it with great pleasure and love. So, it doesn't matter what others think of your preferences, only what you think matters, and that you love what you do.

Lastly, what advice would you give to young girls and women who are interested in pursuing weightlifting at a competitive level?

Finally, what advice would you give to young girls and women interested in pursuing competitive weightlifting? I would advise them not to give up, to fight for their dreams, and to work constantly every day to improve. Weightlifting is a very beautiful sport that offers many teachings, allows you to experience very nice things, meet people and incredible cultures, and there are experiences that are not always pleasant, but you always learn from any situation you may live through. So, I invite you to not give up, to keep working, fighting, but also having fun and enjoying the journey towards your goals. Always seek help when you need it, as competitive sports require many factors, and always think that you have to aim for more!

As long as your mind believes it, everything will be possible.

Interview In Spanish:

¿Qué te inspiró a comenzar en la halterofilia y cuántos años tenías cuando empezaste a entrenar seriamente para el deporte?

Me inspiraron los medallistas olímpicos de este país que son Soraya Jiménez y luz Mercedes Acosta. Empecé la halterofilia a los 12 años porque me parecía en aquel entonces un deporte bastante diferente para las mujeres siempre estigmatizado a que levantar pesas era sólo de hombres. Me di cuenta a los 15 años que asistí a mi primer mundial juvenil que podía ser buena en esto y fue entonces cuando lo comencé a ver de forma más seria, Entonces me propuse a dedicarle más horas de mi día a los entrenamientos por qué yo quería ser una gran de referencia femenina en este país.

¿Podrías describir un día típico en tu vida durante periodos de entrenamiento intensivo? ¿Cuántas horas dedicas al entrenamiento cada día?

Un día típico para mí es despertarme en un centro de alto rendimiento y dedicarle las 24 horas de mi día, a mi entrenamiento, mi alimentación, mi descanso y mi recuperación. Normalmente entreno dos sesiones al día de halterofilia y una de físico y cardiovascular. De lunes a sábado, sólo me dedico entrenar y tengo un día de descanso que es el domingo en el que puedo salir a despejarme para el lunes volver a iniciar con todo. ¿Cuántas horas dedicas al entrenamiento cada día?   Dedico 2 horas por la mañana, 2 y media en mi segunda sesión y 1 hora más de ejercicios físicos como fortalecimiento y estiramiento.

¿Cómo cambia tu rutina de entrenamiento durante la temporada baja en comparación con cuando te estás preparando para una competencia?

El cambio es notorio ya que en una temporada baja, me dedico a estar con mi familia y mi hija en el que salgo con ellos me divierto, como mucho y duermo tanto como el cuerpo me lo permita, Conozco lugares, entreno una vez al día, pero cuando estoy en etapa competitiva dedico mis 24 horas a sólo pensar en levantamiento de pesas.

La halterofilia exige una gran fortaleza mental. ¿Podrías compartir algunas técnicas o prácticas que utilizas para mantener tu concentración y fortaleza mental durante los entrenamientos y las competencias?

La fortaleza mental considero que es lo que más me cuesta en el levantamiento de pesas porque requerimos una concentración en la que la mente domina el cuerpo en todos los sentidos. Entonces algo que me ayuda mucho a mí, y esto lo aprendí con la psicóloga deportiva, es que trate de recrear todos los días en el entrenamiento, Lo que voy a hacer durante la competencia para que cuando llegue el momento de estar en la tarima competitiva, yo solo repito lo que ya hice durante todo mi año.

¿Cómo gestionas tu nutrición para asegurar un rendimiento óptimo? ¿Sigues planes dietéticos específicos durante el entrenamiento en comparación con cuando estás en fase de competición?

No siempre llevó ayuda nutricional ya que la comida se puede decir que muchas veces es mi debilidad. Me gusta demasiado comer chocolate y comida rápida 😅 pero para una categoría de peso corporal tan baja, no es algo bueno, entonces llevo un poco de ayuda nutricional, pero sobretodo trato de yo mismo obligarme a comer más saludable y balanceado ¿Sigues planes dietéticos específicos durante el entrenamiento en comparación con cuando estás en fase de competición? El etapa competitiva restrinjo demasiado la ingesta calórica, lo que significa que como mucho menos, pero nutricionalmente como mucho mejor que cuando estoy en etapa general

¿Cómo es tu proceso de recuperación y cómo equilibras la intensidad del entrenamiento con el descanso y la recuperación adecuados?

Asisto a terapia regularmente, pero me he dado cuenta que lo que más ayuda a mi cuerpo y mente es tener un muy buen descanso durante la noche, así siento que esa es la mejor recuperación para mi mente y cuerpo para estar lista para el siguiente entrenamiento.

¿Qué te motiva a superar las sesiones de entrenamiento difíciles y cuáles son tus objetivos a largo plazo en la halterofilia?

Un buen día para mí significa haber completado una sesión dura de entrenamiento exitosamente, Sé que no todos los días son buenos, pero procura que todos y cada uno de ellos me sumen tanto física como mentalmente. Lo que me motiva es Darme cuenta que en mi país puedo ser una referencia que inspire a muchos jóvenes a iniciar o continuar con este deporte, así como cumplir mis propios sueños que es asistir a unos juegos olímpicos y demostrarme a mí misma y a mi familia, que todos estos años lejos de ellos han valido la pena

¿Cuáles son tus mejores logros en el deporte de la halterofilia olímpica?

Mis mayores logros han sido principalmente pertenecer a la selección mexicana desde hace ya 9 años, así como haber obtenido oro en campeonatos panamericanos durante el 2018, 2021 y saber que tengo un arranque muy fuerte a nivel mundial en mi categoría, seguiré trabajando ya que quiero y sé que puedo ser medallista mundial.

¿Qué desafíos únicos has enfrentado como mujer en el deporte de la halterofilia y cómo los has abordado?

Cuando inicié este deporte estaba por cumplir 12 años y en aquel entonces en México, esto no era nada común. Entonces muchos de mis compañeros me juzgaban y me molestaban, que si quería ser hombre, que si mi papá me obligaba a levantar pesas, que mi cuerpo se iba a hacer masculino, que por eso ya no crecí por que yo soy de estatura pequeña, Recibí críticas constantes incluso hasta el día de hoy hay personas que lo siguen pensando, pero realmente son cosas que nunca me han importado porque siento que este deporte me ha brindado muchas bonitas experiencias, amistades y siempre lo he hecho con mucho gusto y mucho amor, entonces no importa lo que piensen los demás de tus gustos, sólo importa lo que tú pienses y que ames lo que haces.

Por último, ¿qué consejo le darías a las jóvenes y mujeres interesadas en perseguir la halterofilia a nivel competitivo?

Les aconsejaría que no se rindan que luchen por sus sueños que trabajen constantemente todos los días por mejorar,  la halterofilia es un deporte muy hermoso que te brinda muchísimas enseñanzas, te permite experimentar cosas bastante bonitas, conocer gente y culturas increíbles y hay experiencias que no siempre son agradables, pero siempre obtienes el aprendizaje de cualquier situación que puedas vivir. Entonces los invito a que no se rindan que sigan trabajando, luchando, pero también divirtiéndose y disfrutando el camino que recorres hacia tus objetivos. Que busquen ayuda siempre que la necesiten, ya que el deporte competitivo requiere de muchos factores y que siempre piensen en que hay que ir por más!

Mientras tu mente lo crea Todo te será posible.

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